Sí hay esperanza contra las noticias falsas: Wikipedia marca el camino

Sí existe fé contra las novedades falsas: Wikipedia marca el camino

 

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Las novedades falsas (o fake news) en internet son el nuevo hombre del saco. El runrún empezó con Trump y su trumposa vaya chistazo forma de torcer la opinión pública a su favor, y ha cobrado en este momento otra vez más fuerza con Rusia, las selecciones autonómicas de Cataluña y el torpe (por no reflexionar algo peor) aviso del gobierno central de intervenir en la independencia de información para cuidarnos de los malos (me sumo completamente al manifiesto de la PDLI).

Sí, debemos estar preocupados pero no está todo perdido. Ni bastante menos. El tema es complicado y sospecho que lo iré abordando desde diferentes ópticas en próximos artículos. En algunos seré pesimista -porque la verdad lo confirma- y en otros, ilusionado desde el realismo de que hay cosas que la mentira no podrá derribar. Como el intelecto colectiva, que es y será bastante más vigorosa en algunos terrenos. Hoy me centraré en uno que transporta años siendo objeto de polémicas, más por desconocimiento de quienes la cuestionan que porque tenga sentido: Wikipedia.

Wikipedia es un ámbito limpio y colaborativo, en el que no cabe la mentira ni las acciones desde la mala fe, en oposición a esa leyenda urbana que aún sigo oyendo y rebatiendo debido a que conozco Wikipedia porque soy parte de ella, como cientos de ayudantes. La enciclopedia colaborativa es un milagro de la sociedad conectada, algo que trabaja de manera increíble, contra lo que se ve decirnos la intuición. Como conté, ‘trolear’ la Wikipedia es como un grafiti en un edificio público: dura lo que tardan en borrarlo.

¿Recuerdas cuando el 10 de agosto de 2015, a Fran Rivera le cogió un toro de manera grave? Numerosos gamberros -en esta situación, antitaurinos- se apresuraron a ofrecer por muerto al torero en su perfil de Wikipedia ‘troleando’ (palabra que se utiliza en la Red para quien hace gamberradas) su entrada: “Francisco de Asís Rivera Ordóñez, exduque de Montoro (Madrid, 3 de enero de 1974 a 2015), fue un torero español”.

Como la cogida de Rivera era la novedad del día, no sé por qué me metí en Google y, intentando encontrar el nombre del torero, abrí su página de Wikipedia. Al azar pura: fui de los primeros en ver que lo habían ‘matado’ virtualmente. Y como soy editor esporádico, hice lo habitual en estos casos: revertí el cambio del gracioso fúnebre y volví poner la información precisa sobre el matador en su sitio. Los trols siguieron toda esa mañana tratando pintarrajear bigotes en el perfil de Paquirri, y numerosos editores estuvimos impidiéndolo y denunciando a los pintamonas dentro del sistema.

En el historial, que es la trastienda de un artículo, se veían aquel día incontables ediciones gamberras y de rectificaciones en una excepcional pelea mañanera. La mayoría de los gamberros no estaban logueados y se identificaban solo por los números de su dirección IP, (la matrícula de un PC conectado) en tanto que los editores solemos mostrarse con nuestros nombres de usuario. ¿Resultado de la ‘wikipelea’? El único posible: los macarras, expulsados, y la información real, en pie.

Como el pataleo de los pésimos grafiteros siguió, los editores con superiores atribuciones blindaron el artículo para que en el transcurso de un tiempo no se pudiera modificar sin pasar por algunos filtros complementarios de seguridad. Es lo que se hace con los artículos que son particular objeto de polémica (perfiles de políticos en ebullición, de hechos candentes, etc.).

Wikipedia, sin ánimo de lucro, es un milagro del conocimiento, con 47 millones de artículos en 288 lenguajes, que crecen en unos 20.000 nuevos cada mes; y además, está viva y llena de links que nos enriquecen aún más a todos. La más grande enciclopedia de todo el mundo está llena de aportaciones de millones de personas que nos divertimos donando dinero y colaborando con información. Entre los 120.000 editores activos en el planeta, yo debo de estar en el top de los más flojos: he desarrollado dos o tres artículos y solo he aportado información en otros siete u ocho, de individuos o de temas que conozco bien (no es la situacion de Rivera).

¿Por qué aportas contenido o corriges fallos? Según una encuesta que logró nuestra Wikipedia a sus editores, el 71% ayudan porque “me agrada la iniciativa de ser voluntario en comunicar conocimiento”, y en un 67%, sencillamente “porque es divertido”. Y así lo siento yo también: otorga bastante exitación comunicar algo que sabes y ver que ese conocimiento pasa a ser de todos. La enciclopedia en línea es el vivo ejemplo de qué es hoy internet: un espacio influyente en el que todo el planeta quiere contar su versión y en el que la red social consigue que la realidad se acabe abriendo paso aunque la mentira triunfe unas horas. Salvando las distancias, el mismo sistema meritocrático es el que funciona la red social de Menéame, otra web con un espectacular desempeño colaborativo y donde hace 10 años que soy un sencillo pero entregado usuario y seguidor (con sus pegas, que también las tiene).

En septiembre de 2015, Wikipedia expulsó a 400 editores de la edición británica por fraude: descubrió que cobraban dinero de otros por llevar a cabo novedades en sus artículos. ¿Quién les pagaba? Compañias de esas del Pleistoceno que se dejan seducir por expertos sin escrúpulos, de los del “si me pagas equis, te hago el rey de Wikipedia“. Torpes que contratan a mercenarios del falso entender. ¿Ganaron dinero esos mercenarios? Sí, pero hicieron un flaco servicio a sus pagadores, que tendrán el estigma de haber mentido al planeta.

Wikitribune, la Wikipedia de las novedades. Recientemente el constructor de Wikipedia lanzó su nuevo emprendimiento, Wikitribune, una página de novedades en la cual periodistas expertos investigan e reportan sobre novedades, y los voluntarios supervisan los artículos por medio de comprobación de pruebas y añadiendo fuentes, como comentan en Wikipedia o en esta entrevista con su cofundadora, Orit Kopel (el otro es Jimmy Wales, inventor de Wikipedia). Así muestra Kopel Wikitribune:

“Aunque es imposible ser 100% neutral, los medios habituales tienen como bastante unos cuantos editores, por lo cual cada novedad pasa por escasas personas antes de publicarse. Nosotros, con suerte, tendremos decenas o centenares de ojos tratando detectar si una novedad es tendenciosa”.

Wikitribune tiene periodistas expertos contratados, son quienes hacen el más grande trabajo y dan el primer inicio a las aclaraciones. Pero contará con un ejército de personas que vamos a hacer que la realidad emerja en casos controvertidos, igual que se impone siempre en Wikipedia cuando alguien quiere torcer la realidad a su antojo. No será fácil, como dice Jimmy Wales:

“El día que abrí la Wikipedia al público no era la publicación de una enciclopedia, era la publicación de un emprendimiento para hacer una enciclopedia. Y esto ¿qué es? Este es la publicación de un emprendimiento para hacer un servicio de noticias”.

Prometedor… La pelea seguirá. El lote de esta época es muy pantanoso y la guerra se libra con varios intereses contrapuestos. Pero la Red llegó a ser lo que es porque en su adn está esa transparencia que tú y yo deseamos. Google, Facebook o Twitter, por citar tres poderosísimos actores en este lote de las fake news, no van a consentir que el mar de internet se convierta en una ciénaga. Aunque a Facebook le logre haber beneficiado económicamente en el corto período, en el extenso no puede permitírselo. Si perdiésemos la guerra, ninguna de esas tres compañias sobreviviría.

Los pésimos seguirán a lo de el pero los buenos somos más y hay cada vez más medios apoyados por sus leyentes, que hacen que dependan menos de anunciantes y poderes públicos o, como Wikitribune, que no tienen la propaganda en su modelo de capital.  Desde que el planeta es mundo, los tramposos intentan engañar al resto para parecer más altos y más guapos. Pero la mentira en la Red tiene las patas aún más cortas. “Se puede engañar a todo el planeta en algún momento y a alguna persona en todo momento, pero es imposible engañar a todo el planeta en todo momento” (Abraham Lincoln).

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